“定制化”时代来临 处理器市场烽烟再起?

文章来源:米尔科技 发布日期:2013.5.16 浏览次数:1084 次

    处理器一直引领着整个IT行业的发展。在PC时代,英特尔无疑是处理器领域的霸主,Intel晶片制造厂制造了数以百万计的大量相同设计的晶片。这种大批量、商品化的生产让处理器的价格大幅降低,促进了处理器在整个行业的普及。然而数据中心的崛起对传统的处理器生产方式提出了挑战,厂商希望得到特定功能的处理器来满足数据中心的需求,一时间,处理器“定制化”成为人们谈论的热点。


“定制化”时代来临 处理器市场烽烟再起?

    大批量生产让处理器的价格更低,同时产品的统一化,让其普及起来更容易。这也是英特尔处理器在20世纪80年代以来一直统治处理器市场的主要原因。

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英特尔发展情况

    20世纪80年代,英特尔在PC市场以迅雷不及掩耳之势迅速占领了PC市场;20世界90年代末,英特尔在数据中心领域也达到了顶峰;21世纪前十年,英特尔在HPCs领域也达到了顶峰。

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技术发展

    伴随着英特尔的称霸之路,英特尔处理器在整体架构和制程方面都有了突飞猛进的进步,从当出的单核心设计到如今的多核心,从当初的130nm技术到如今32nm技术的普及,英特尔处理器技术的不断进步才是其不断强大的真正力量。

    英特尔不但自己达到了事业顶峰,同时还成就了多个合作伙伴,微软、IBM、惠普、戴尔等等这些全球知名的IT厂商,都与英特尔有着千丝万缕的联系。

    谷歌、Facebook等巨擘对处理器设计提挑战

    英特尔在PC领域的地位自不用多说,但随着PC市场的饱和以及移动计算时代的来临,英特尔在处理器市场上面临了新的挑战。尤其是在英特尔更具统治的服务器领域。整个行业的发展面临着新的挑战。

    2008年,英特尔75%的服务器芯片业务收入来自惠普、戴尔和IBM,全球大多数企业都是向这三大服务器生产商购买服务器。但到2012年,英特尔四分之三服务器业务收入来自八家公司,其中一家公司并不销售服务器,而是为自己生产服务器。那就是谷歌。


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英特尔至强处理器

    服务器市场正从传统的服务器供应商模式逐渐转向原设计制造商 (original design manufacturers,ODM)模式,大型Web公司如Facebook、亚马逊和Google都采用这种ODM方式来减少中间环节,从而降低数据中心的成本。

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谷歌数据中心

    随着谷歌、Facebook、亚马逊等这些IT厂商开始ODM服务器后,为了降低成本,其对处理器的要求将会有所不同,它们想从处理器厂商手中拿到一些为特殊功能设计的晶片。Facebook也承认,它们曾要求大型晶片制造商提供特定的硅晶片给Facebook。

    这些ODM厂商会根据自己的服务器需要,对服务器处理器的性能需要进行改变,如果他们需要低功耗的处理,那么就可以要求厂商提供更注重低功耗的设计,如果要求的是高性能,这就需要处理器厂商对处理器进行特殊设计来提升性能。这样以来,将会大大降低这些ODM厂商成本。

    在微处理器战争中芯片的定制化将会变成主要的战场

    针对定制化服务器处理器方面,Intel一直拒绝提供他们在这个领域的相关资料,Google、Facebook等巨擘也拒绝针对此事提出评论,不过很久以前就有谣言指出Google想从Intel手中拿到一般晶片以外的东西。


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Facebook数据中心

    网络巨擘们正努力改造驱动他们巨大资料中心的芯片设计,在微处理器战争中,芯片的定制化将会变成主要的战场。Intel已经取得数种技术让它可以深度定制化服务器晶片,不过Intel是否愿意自由进行定制化一直受人怀疑。

    与英特尔不同的是,作为x86市场上处理器厂商AMD曾表示会按照客户的一些特殊要求关掉处理器上的某些功能,甚至加入某些“指令”(指令决定处理器运作)。

    其实在如今的处理器市场上,AMD对英特尔的影响并不大。随着移动计算市场的崛起,ARM架构处理器的兴起才是对英特尔之前批量生产服务器的一个挑战。

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ARM处理器

    ARM的商业模式与英特尔正好相反,其并不是自己生产处理器,而是销售设计给合作伙伴,这让所有参与的合作客户都能够分享利润,使得其在处理器市场得到的支持者众多。

  ARM芯片在低功耗方面有着较大优势,同时其64位架构的芯片在去年已经发布,最早在今年年底就可以跟大家见面,同时定制化的ARM处理器已经有了一些成功案例,其将慢慢的将出售伸进服务器处理领域。

    ARM商业模式使其在定制化产品方面具有一些优势

    大批量生产处理器可以将处理器生产商的功效发挥到最大,而定制化的发展则对处理厂商的效率提出挑战。不同的更换程序让整体的效率会有明显下降,从而使得成本再次拉高,从而使处理器生产商赚不到钱。


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ARM的合作伙伴

    但与英特尔不同的是,ARM公司的授权厂商已经超过100家以上,没加厂商制作移动定制化的原件,而这些精品几乎都是针对特殊应用设计的定制化处理器,像不同厂商针对特定手机进行的更改等。

    ARM为像谷歌、Facebook等这样大型数据中心的处理器定制化提供芯片设计讲师一个非常轻松的事情。另一方面,这些超大规模的处理器厂商也可以成为ARM的授权厂商,这样他们甚至可以为自己生产自己需要的定制化芯片。

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数据中心

    不同的客户总是向供应商要求特定功能和功能特性的处理器,这在处理器行业也将成为一种趋势,尤其是在如今这个竞争激烈的环境中,如何生产出用户最想要的产品才是决定其未来走向的主要因素。

    目前来说,由于ARM先天的商业模式,让其在面对定制化产品来袭的时候具有一些优势,但其主要劣势集中在服务器处理器方面,虽然其在你移动终端方面的成就斐然,但是尚没有成功的64位架构处理器生产,其真实的性能谁也很难说清。


    定制化时代来临处理器市场烽烟再起

    定制化处理器虽然看起来拥有非常广阔的发展空间,但是其真正能够实现却需要多方面的综合实力才能够熟练完成。

    首先,就是定制化是否依然能够为处理器生产商赚取价值,定制化必然影响到处理器的整个生产过程,从研发设计,到处理器生产,将对处理器厂商的生产效率有很大影响。


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如何盈利

    其次,就是处理器厂商是否愿意提供定制化的产品解决方案,虽然ARM目前的商业模式让其进行定制化似乎更容易些,但是其在服务器处理器方面依然欠缺经验,而作为霸主的英特尔并不同于AMD和ARM ,其定制化很可能影响的是其整体收入。

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技术挑战

    第三,就是在技术方面同样面临着挑战,网络巨擘们必须有适当的工程师人才,而且还要具备相当的经验,这对于从没有生产处理器经验的巨擘们同样充满挑战。定制化晶片不是件容易的事!

    文章总结:处理器“定制化”必将是未来的发展趋势,作为传统的处理器霸主英特尔将会面临更多的挑战,而ARM这类型的公司则会让整件事情变的相对简单,但是其缺少相应的服务器处理器经验,同时还要跟协力制造商培养关系,这就是为什么成本会增加的缘故。不过你经手的量很大的话,这些成本问题就会迎刃而解。

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