微服务器能开启新计算时代吗?

文章来源:米尔科技 发布日期:2013.6.3 浏览次数:1094 次

  应用千变万化,负载也会有高有低。在云计算和移动应用兴起的今天,针对应用进行优化设计已经成为各大IT巨头的共识。但如何针对应用进行优化,不同厂商给出了不同的答案。今年4月,惠普在北京高调发布了其微服务器产品,并宣称在中国已经有了首批用户。在x86服务器日益同质化,增值空间有限的情况下,惠普的微服务器能开创出一个新的时代吗?很多预测都认为,微服务器将在未来蓬勃发展的服务器市场上占据10%以上的份额,但是否能如惠普所愿,开启一个全新的计算市场,还有赖于市场的检验。

  微服务器市场前景看好

  微服务器之所以受到青睐,主要是受到近年来互联网和云计算市场蓬勃发展的影响。Facebook的技术主管就表示,该公司并不准备融入服务器虚拟化的潮流,而是希望将微服务器作为一种廉价增长和快速故障转移方式。在国内的互联网公司,微服务器也同样受到重点关注,包括百度、淘宝、腾讯等在内的互联网都启动了自己的微服务器计划,以应对数据中心日益膨胀,能源消耗不断上涨的局面。从绝对意义上看,微服务器的市场在不断扩大。根据第三方预测,微服务器在2016年将有90亿美元的市场,这吸引了包括高通在内的多家ARM芯片制造厂商进入微服务器市场。其中,在低功耗服务器市场上耕耘多时的Calxeda公司已是惠普公司最紧密的一个合作伙伴。

  中国惠普有限公司企业集团工业标准服务器产品部产品市场总监周俊杰先生表示,根据测算,全球互联网数据中心一年的用电功率已达300亿瓦特,相当于30个核电站的供电功率。而美国环保局研究发现,数据中心的能耗已经占据美国总耗电量的1.5%,这相当于580万户普通美国家庭的日常用电,换算过来就是每年45亿美元。当数据中心的服务器继续膨胀,能源方面的消耗还将继续上升。“从工作负载优化的角度出发,包括专用托管、Web前端应用加速器、内容缓存等在内的应用,完全可以采用低功耗处理器来满足。”周俊杰说,“惠普登月计划是业界第一款软件定义的服务器,通过革命性微卡设计,用于专用托管的总体拥有成本能够降低77%。”

  微服务器生态系统仍需完善

  尽管微服务器的前景看好,惠普通过实际的演算和应用也给出了令用户振奋的数据,但微服务器目前的应用生态系统还需要进一步完善:微服务器本身在应用上的建设需要大力加强。

  目前的微服务器,从体系架构上可以分为两种,一种是基于ARM芯片,另一种是基于英特尔ATOM芯片。从目前看,ARM在生态系统建设方面还远不英特尔的x86系统。ARM在功耗方面有优势,但由于在生态系统上还不够成熟,用户的技术人员对ARM系统不够熟悉,此前就发生过某中国互联网客户弃ARM而投ATOM的真实案例。而对于ATOM系统来说,尽管其可以借助的x86平台上的大量应用、工具、程序库等资源,但在实际应用中,也有大量工作要做。此前,就有技术人员指出,要深入用好ATOM系统,对原有的x86应用只进行简单移植和优化是不够的,仍旧需要有大量的深度优化。对此,在ARM服务器领域的先行者Calexda公司的首席执行官Barry Evans先生表示,在服务器领域,ARM芯片应该保持一致性,应用标准核心是最佳方案。“采用标准核心,将能够减少很多不必要的变化,(ARM)业界能够有一个共同的方向和生态系统。”Barry Evans先生说,“目前,所有基于ARM芯片的服务器,都是基于Calxeda公司的平台研发的。”

  而在建立生态系统方面,惠普推出了全新合作伙伴生态系统,以带动更广泛生态系统的合作伙伴,实现行业的互动与协作。作为惠普Pathfinder创新生态系统(HP Pathfinder Innovation Ecosystem)的一部分,惠普与业界领先的芯片厂商、操作系统开发商和独立软件供应商(ISV)密切合作,确定工作负载目标,开发优化服务器设计,并迅速推向市场。“HP Pathfinder创新生态系统就是要去解决客户面临的技术挑战。

  此外,惠普还推出了惠普登月系统贴身服务计划(HP Moonshot Concierge Services),通过HP Discovery Labs,将特定客户及合作伙伴与技术、行业专家和同业联系起来。通过这些协作,客户以及合作伙伴能够在HP登月开发系统(HP Moonshot development systems)和传统服务器上对应用进行实验、测试和基准测试。据悉,惠普在中国有专门负责Pathfinder创新生态系统的工程师,他们将与中国的合作伙伴、软件供应商、ISV进行合作来寻找不同的解决方案和支持,对应用进行优化,并寻找能够让登月系列产品发挥出能力的机会。

  微服务器需扩大客户基础

  微服务器市场被看好,但由于其生态系统的成熟度问题,基于ARM架构的微服务器首先还是在一些技术力量比较强的客户当中应用,适应的范围也相对较窄。但是,惠普并不认为微服务器只能局限在互联网行业进行应用,惠普认为微服务器在很多传统行业同样有非常广的应用前景。“我们设计的要点是是针对应用的需求,惠普所交付的服务器针对应用进行了高度优化今天,有很多应用并不需要传统的计算,需要采用和过去完全不同的一种计算方式。”Mark Potter先生说,“例如音频应用,它就需要更多信号处理器的功能以及跟过去完全不同的新型架构。惠普会推出像基于DSP、ARM、凌动和AMD的服务器。因此,惠普的出发点首先是应用,以及如何针对应用去进行优化,从而针对应用提供一个最优的解决方案。”

  惠普公司企业集团工业标准服务器与软件产品部产品规划经理Brandon Fears举例说,当客户要处理巨量的地震的数据时,就需要非常好的浮点计算的能力。他所使用的配置就是32位ARM处理器,加上一个性能非常高的万亿次级浮点计算DSP数字计算处理器。“这时,真正发挥作用的是高端DSP,而32位的ARM处理器只是起到把数据传递给DSP处理器的作用。”他说,“另一个例子电信服务商,他们需要对很多的音频以及呼叫中心进行支持。在这类工作负载中,也是采用通用处理器(x86或者ARM)与专用DSP结合的方案。惠普会针对这些规模超大的、需要使用很多服务器来支持的应用需求来提供最优化的ProLiant微卡解决方案。”

  惠普表示,登月系列服务器在架构设计上就允许异构化的微卡组合去满足运行应用的需要。换言之,在一个系统或一个解决方案中如果有多极应用,惠普可以在一个机箱当中通过混插来实现。惠普还特别指出,今年下半年将推出在一个微卡上集成了ARM处理器与高性能的DSP数字信号处理器的服务器。

  小结

  针对应用优化已成为业界的共识。在这条路上,惠普已经通过登月计划抢占了起跑优势。微服务器未来的发展会如何?Mark Potter说,“基于x86的服务器超越UNIX服务器花了整整10年的时间。对我们来说,推出这样的新架构始终要专注于客户的需求,只要客户的需求得到了解决,这种服务器的市场就会跟上。”未来,当新兴互联网业务和云计算需求彻底被唤醒的时候,或许才是微服务器真正的春天。

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