Marvell甘卫宁:ARM和x86互补大于竞争

文章来源:米尔科技 发布日期:2013.6.21 浏览次数:1352 次

Web2.0时代 数据中心三大核心技术演变

    就在2013年初,有媒体报道了百度首次在其数据中心采用了基于ARM架构服务器搭建的云存储平台,当然,这个事情对于ARM架构服务器正式投入商用吹响了号角。也有网友会提出这样的疑问:"百度不差钱,为什么这么积极地尝试ARM架构服务器?"对此Marvell大中华区系统与解决方案首席规划师甘卫宁给出的解答非常简单:TCO(Total Cost of Ownership, 总体拥有成本)。据百度透露,采用ARM架构的芯片成本只有x86架构芯片的10%,整个数据中心的存储密度可以提升70%。


Marvell甘卫宁:ARM和x86互补大于竞争
图 Marvell大中华区系统与解决方案首席规划师甘卫宁

  Web2.0时代 数据中心三大核心技术演变

  Marvell大中华区系统与解决方案首席规划师甘卫宁表示,从结构上来看,数据中心内包括三项核心技术:计算、存储、网络,而这三大技术都在发生着巨大的演变。

  传统计算是一个用户加多个应用,一个服务器上运行很多应用程序,对应的结构是实际上是双CPU,一个是南桥北桥,把所有的外设连在一起,加了很多内存,然后这个CPU速度会越来越快,可能还有多核,就是传统的计算结构。

  甘为宁指出,新的计算方式,是一个应用多个用户。在这种计算条件下,计算的结构就变得像网格形的结构,在每一节点上都是处理器,内存通过交换机整合在一起,形成一个巨大的计算机结构。甘为宁打个比喻说:好似把一万个手机合在一起,变成一个很大计算机。

  存储最大的变化趋势,就是非结构性数据和结构性数据。非结构性数据,包括照片、微信和短信等都是,数据量未来会占到80%。所以,对应的存储技术也要有所变化。原来存储的做法会导致把存储节点变得越来越大,现在基于ARM之上被称为Scale out的新结构,可以把节点变小,存储量增多还可以累加,比较适合非结构性数据。

  SDN(软件定义网络)是现在业界对于网络技术端变革的一个思路。相对于传统的网络,SDN强调把控制层和数据层分开,传统网络设备还可以继续留存,每次升级或调整都将发生在网络控制层而非数据层。

  

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ARM和x86:互补大于竞争

    ARM和x86:互补大于竞争

  随着Web2.0时代的到来,社交媒体,在线协作等等社会化的互联网应用为数据中心带来了全新的机遇和挑战。数据中心对于服务器、存储和网络的需求出现多样化的需求,高性能高能耗的设备在更高的TCO指标面前越发显得束手无策。


Marvell甘卫宁:ARM和x86互补大于竞争
图 Marvell大中华区系统与解决方案首席规划师甘卫宁

  从数据中心的成本结构来看,它们包括采购设备、维护成本等。有统计数据表明,服务器在整个运行,构建数据中心过程中占60%,剩下的40%是跟买机器无关的,还有18%是空间成本。

  甘为宁感慨,现在一个机柜上,插不了多少硬盘机柜就满了,空间浪费了。可是,随着房产价格的升高,一个机柜占空间成本升高了。同时,除了把系统跑起来以外,还要把温度给降下来,空调的成本也在增加,这两个加起来使得电力成本越来越高。

  因此,再次来看百度之所以会采用ARM架构存储服务器,不是因为它的计算能力比x86服务器强多少,而是由于TCO能节省约40%。

  最近IDC有一份针对中国数据中心的调研和报告指出,ARM架构和传统Intel架构比较起来,整个TCO很明显,但是性能方面,与传统的Intel的芯片,还是有一定的差距。因此,如果现在就给出定论:ARM架构的服务器会抢占传统服务器在数据中心的地位,还是为时过早。ARM架构被引入到数据中心商用领域,还是有它独特的需求。

  对此,甘为宁的解读是,在数据中心内,如果对设备的计算能力要求比较强大的用户,现在英特尔架构的设备还是比较好的选择。但是,数据中心内,除了服务器以外,还包括交换机路由器、存储等设备中也有很多CPU,这些CPU并不需要那么大的处理能力,ARM就足以满足这些设备对于CPU的要求了。在ARM和x86服务器之间,目前来看,并不存在排他性,由于各自的鲜明特性,因此它们更大范围是一种互补关系,而非竞争关系。

  同时,甘为宁还指出,现在ARM还是32位作为主流,很多应用是基于32位运行的;第二点就是很多网络上的处理器,就是交换机、路由器上,并非是64位,32位已经足够了。而且,32位相对于64位来说对整个数据中心节能降耗更加高效。

  

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产业链正在缩短 白牌化趋势明

    产业链正在缩短 白牌化趋势明显

  ARM架构出现之后,可能让以数据中心为核心的整个产业生态链变得更短了。原本我们看到数据中心这个领域内,有硬件和软件产品商、系统集成商,设备生产商等。如今的情况有所不同,这个产业链将会更短了,芯片厂商将更加直接地面向用户提供需求。甘为宁指出,如Marvell这样的公司,可以直接跨过软件提供商和集成商,订制客户需要的产品。

    如,百度的存储服务器就是个最好的例子。这个产业正在发生的一个微妙变化,品牌设备逐渐被白牌机器所取代。以往,还需要经过软件提供商,将软件融入芯片中,现在变成了芯片上自己完成这个步骤。很显然,这样的产业链,让像Marvell这样的芯片商获得了更多的利润。

  甘为宁指出,这种情况在国外发达国家的互联网公司早已以出现。例如,雅虎很多数据库,都是自己开发,看不见甲骨文等其他厂商的数据库。Facebook也有同样的项目实施,而且Facebook公开它的架构,并且成了产业的标准,它更希望产业链参与其中。

    为什么互联网公司要这么做?最为关键的一点就是,定制一套符合自己需要的IT产品,已经成为互联网公司的核心竞争力。同时,为了避免受限于IT厂商提供的产品。

  虽然现在说ARM想要颠覆x86的地位还为时过早,但是ARM架构从消费级市场被引入企业数据中心之后,正在很好地行使着独特的使命。有数据统计表明,2012年Q4与2011年Q4各家服务器出货量有所下滑,ARM将获得更多的机会。毋庸置疑,ARM正在掀起一场数据中心格局的巨变,而Marvell这样专注的芯片厂商将获得更多的机会。

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