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网络巨头或自行开发芯片:锁定ARM架构

文章来源:米尔科技 发布日期:2013.7.15 浏览次数:1163 次

据国外媒体报道,ARM架构可降低计算机芯片设计成本并赋予芯片中的非CPU元素更多自由度,这使得互联网巨头正考虑设计制造自有服务器芯片。

  报道称,由于ARM架构芯片日趋适合企业计算负载,互联网计算负载和规模使得ARM架构芯片更有吸引力,ARM芯片将“入侵”数据中心,这一点是毋庸置疑的。使用ARM内核降低了设计新芯片的成本,使得芯片上的非CPU(中央处理单元)元素无需再受到特定厂商的控制。

  这两个趋势将促使互联网巨头考虑开发符合它们需求的定制CPU内核,使得创业公司能开发网络和内存管理芯片。

  AMD副总裁安德鲁•费尔德曼(Andrew Feldman)最近表示,研发完全定制化、采用ARM架构的芯片目前仅需花费18个月时间和耗资3000万美元,而研发基于x86的服务器芯片需要花费3、4年时间并耗资3、4亿美元。

  菲尔德曼在一封电子邮件中称,“芯片开发时间和成本的变化为大型CPU客户(数据中心)与ARM芯片厂商合作——支付部分开发成本、在芯片中嵌入自己的知识产权,提供了可能性。几乎所有大型数据中心都在进行类似谈判。大型数据中心已经在自行开发服务器,它们在芯片中嵌入自己的知识产权,提高数据处理能力的想法并不让人感到意外。通过降低开发成本、缩短开发时间,ARM使得这一切成为可能。”

  利用ARM内核开发CPU还会给创业公司和互联网公司带来其他影响。目前,CPU芯片通常由内核和其他外围电路组成,例如I/O、内存控制器等。菲尔德曼写道,“x86芯片厂商只有两家——英特尔、AMD,各自开发自己的内核和外围电路,外围电路方面的创新比较少。其他公司为x86芯片开发外围电路没有意义,因为只有两家潜在客户。”

  但ARM领域则有所不同。任何厂商都可以许可ARM内核,开发不同的外围电路,例如提高芯片的I/O吞吐能力、更适合特定任务的负载加速器。

  当大型数据中心考虑ARM芯片带来的机遇时,它们不会仅仅向Marvell、Applied Micro或Calxeda等厂商采购芯片。据菲尔德曼称,互联网巨头在考虑联合开发ARM芯片,更好地满足自己应用的需求。

  因此,Facebook、亚马逊和谷歌可能自己开发芯片,以便完全控制它们的计算体验。2010年有媒体报道称,谷歌收购了一家名为Agnilux的公司,目标是开发节能型服务器芯片。谷歌可能已经在开发自己的服务器芯片。

  此外,ARM架构也会对初创企业和网络设备厂商产生“次级效应”——计算机芯片主要分为核心和外围架构两部分,这两部分在x86架构中都相对固定并且仅有英特尔和AMD这两家厂商,但是ARM架构的定制化芯片可以让那些致力于改进存储控制、应用加速等外围架构的公司拥有更多客户。

  这一变化对于英特尔、服务器厂商和企业客户等厂商将产生深远影响。服务器厂商和企业IT买家会突然面临高于网络及云计算巨头的计算设备成本,而IT外包更为实际。

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