低功耗硝烟再起 X86两大阵营目前难分高下

文章来源:米尔科技 发布日期:2013.7.15 浏览次数:1091 次

  记得在去年参加的高性能计算大会上,演讲嘉宾无一例外的都提到了功耗问题,伴随着大数据的出现,数据中心的能耗问题已经迫在眉睫,厂商们也不遗余力的推广着自己的低功耗产品。而芯片厂商对于低功耗的竞争更为激烈。

  伴随着半导体工艺的飞速发展和芯片工作频率的提高,芯片功耗迅速增加,而功耗增加导致芯片发热量的增大和可靠性的下降。因此,功耗已经成为纳米集成电路设计中的一个重要考虑因素。为了使产品更具竞争力,工业界对芯片设计的要求已从单纯追求高性能、小面积转为对性能、面积、功耗的综合要求。而微处理器作为数字系统的核心部件,其低功耗设计对降低整个系统的功耗具有重要的意义。

  目前低功耗市场——英特尔腹背受敌

  正是面临的功耗问题,使得ARM得以迅速蹿红,也让稳坐头把交椅的英特尔察觉到了一丝不安,作为几十年的芯片大厂,英特尔的嗅觉还是非常灵敏的,于2012年12月宣布推出了为高密度微型服务器以及新级别节能存储和网络设备打造的英特尔凌动 S1200产品家族,这款全球首个低功耗64位服务器级芯片系统(SoC)迅速夺取了人们的眼球,当时还停留在32位的ARM芯片,瞬间就失去了光彩。

  凌动S1200具备2颗物理内核,可通过使用英特尔超线程技术支持4条线程。同时支持最多可达8GB DDR3内存的内存控制器;8个PCI E2.0通道;英特尔虚拟化技术;提高可靠性的错误代码纠正(ECC),以及英特尔芯片I/O接口的集成。除此之外作为一款低功耗的处理器,英特尔拿出了作为业界大佬的实力,自2006年推出首款低功耗英特尔至强处理器以来,英特尔每年都推出新一代的低功耗处理器,在英特尔22 纳米制程技术的帮助下,热设计功耗(TDP)从2006年的40瓦减少到今年的17瓦。而今天的凌动S1200的功耗只有6瓦,这也是目前业内唯一一个6瓦的处理器。

  目前低功耗市场——AMD先拔头筹

  AMD作为与英特尔竞争了几十年的厂商,可算得上是最亲密的敌人,随着英特尔逐渐占领X86服务器市场,AMD却始终没有找到与其对抗的方法,节节败退。致使目前传统服务器市场份额不断缩小。再加之整体市场的不景气,把AMD逼上了绝路。但转机也就此出现。首先在市场方面,英特尔的一家独大是系统制造商不愿看到的景象,这给AMD创造了一次生存的机会。其次,低功耗微服务器的出现,给AMD带来了一片全新的市场。

  如果说英特尔是腹背受敌,临危受命的话,AMD就要从容许多,各项性能直指英特尔凌动S1200的软肋。AMD推出的皓龙X,其芯片基于“美洲虎”内核设计,“美洲虎”作为AMD与英特尔凌动相抗衡的一款处理器,它的性能更接近于英特尔即将推出的Silvermont。

  皓龙X系列微服务器芯片的亮点主要有两个:其一为开启Radeon图形芯片可提升服务器的数学计算能力;其二可以关闭GPU,在这种情况下其拥有更为低廉的价格和更低的能耗,具有较大的灵活性。

  根据英特尔此前发布的凌动S1200系列产品,我们可以将其与皓龙X系列作一番简单对比。很明显,拥有四个内核、支持GPU、单芯片支持更多内存和内存带宽的皓龙X系列拥有诸多提升。

  AMD皓龙X系列与Intel凌动S系列对比

  而性能的优势并不是皓龙X的杀手锏,皓龙X最大的特点就在于高度的集成性。AMD将众多的系统功能集成到了芯片上,像综合系统的逻辑芯片组、USB2/3、PCIe Gen2、SATA II/III和一些I/O接口,这使得皓龙X成为最高集成的X86处理器。这是英特尔凌动所不具备的。凭借着皓龙X,在微服务器市场上皓龙X1150的表现已经超过了英特尔凌动S1260。但现在并不是AMD得意的时候,因为第二轮的竞争已经开始。

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