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八核平板,有多大的可能性?

文章来源:米尔科技 发布日期:2013.7.23 浏览次数:1255 次

在大移动互联时代的急速发展下, 单核、双核到四核,平板电脑之前一直延续着电脑时代不断升级的走势,不过要比电脑升级快得多,如果说2011年是单核的天下、2012年是双核称霸,2013年虽然双核甚至单核平板依然可以满足绝大部分平板的需求,四核已经成为主流平板电脑的标配机型,再往下走真会是八核?相信现在大家都有寻求着答案。要知道在智能手机进入八核时代后,平板的“核”动力似乎后劲不足了,这其中一个原因就是到目前为止,包括炬力、全志、瑞芯等在内的本土平板方案厂商仍没有一家推出了八核产品。

八核处理器相当激进

目前市场上主控厂商只有三星一家推出“八核”ARM处理器---Exynos 5 Octa八核芯片。不过三星Exynos 5 Octa八核芯片其实是由两颗四核处理器封装在一起。一颗1.8GHz的Cortex-A15架构的四核处理器和一颗1.2GHz Cortex-A7架构的四核处理器:高性能的处理器将用来处理更加复杂的运算,平时一般使用的时候则采用低性能的处理器,两者可以根据使用情况不同进行协同,因此也能有效降低功耗。因此从实质上你任何时候都只有四个核来使用,并不比四个A15核性能高,这种大小核结构被人称为伪八核也不无道理。

但不可否认,三星在八核心的营销策略是成功的,也为将来在自家产品提高Exynos 5比例埋下伏笔。而高通,由于并没有适合的低功耗核心去和它自行研发的Krait配合,相较于直接采用ARM标准核心的三星,高通就必须花更多的时间重新去研发八核心处理器,故暂时不会加入八核战局。

另外一款八核处理器,联发科MT6592倒是很可能出现在平板上。这颗 MT6592 处理器将采用台积电 28nm 制程,频率为 1.7 - 2GHz,不过考虑到功耗控制,这款处理器将采用较慢的 Cortex A7 架构,至于核心采用什么样的工作频率模式来控制功耗仍是个迷。联发科MT6592宣称是采用真八核设计,由于采用低性能的A7内核,联发科的真八核其实比三星伪八核或高通A15四核性能要差得多。那么,我们的问题是:联发科费了这么大劲把八个Cortex A7核心粘到一起,有什么意义吗?这更多的是出于市场宣传的考虑,而不是性能最优的选择,毕竟不懂内情的消费者喜欢更多的核心。MT6592预计下半年11 月开始量产,采用此处理器的平板可望在今年底、明年初推出

国产芯片重在提升软实力

虽说三星已经推出了Exynos 5 Octa,但以三星这样的国际大的芯片厂商往往更专注于一线的平板品牌,然而中国南方大量的数码平板厂商很难从这些国际一线的芯片厂商拿到很好的支持。对于国内平板厂商来讲,需要芯片公司强烈的支持才能迅速的推出产品。至于国内主控厂商而言,从心底而言,推出八核ARM处理器的意愿是强烈的。毕竟谁先行一步,将在未来的“核”战中取得先机,但技术不过无论是在“硬”实力还是“软”实力上,国内的芯片厂商与国际大的芯片厂商仍有相当的差距,这差距就体现在兼容性及芯片优化方面。

长期以来,国内方案厂商在ARM架构上的开发及优化能力还与国外厂商仍有不小的差距。正常情况下,产品在研发出来之后,对其进行优化和调试工作必不可少,但为应对市场需要快速产出的过程国内厂商对产品芯片方案底层固件的优化程度往往欠缺,因此伴随而来软件兼容性问题就成了家常便饭。即便是目前国内四核ARM芯片也要经过一段固件修修补补的“补丁”发展历程。除此之外,在能耗控制方面,除了采用先进制程外,国外厂商线往往重新设计、优化ARM内核架构来实现最佳的能效水准,比如为了实现最佳的能效,高通ARM采用异步多核架构、英伟达的Tegra 3引入协处理器设计,各家均拥有特色的能效控制技术及设计。国内ARM厂商由于不具备构架级别的重新设计、优化的能力,很难达到这样的技术优化水准。如果再开发八核ARM产品呢?显然对国内ARM芯片厂商的功底要求就更高了!

另外多核需要OS的支持和应用的紧密结合。从目前来看,包括高通在内,基于ARM架构的处理器在配置较低的手机终端上跑得很溜,但是随着手机从双核升级到4核、八核,甚至16核,ARM就显得有些吃力了,譬如在多任务处理、3D图形处理等方面,效率并不能实现增核所带的理想效果。任务优秀的硬件都需要OS的协调,但是目前OS公司包括谷歌还没有人做这方面的深入开发。因为OS公司也要看有没有相对应的应用,特别是游戏应用,如果都没有,OS公司不会花太多精力在此上面深化。其实当处理器发展到四核的时候,芯片提供的性能已经远远超出了消费者的需求,硬件性能再往上发展或者说开发更好更强的芯片意义已经不大,还不如把精力更多地放在系统优化、应用开发上。

要知道,无论对于智能手机还是平板电脑,移动性是其核心所在,但是移动性的体现不仅仅在于CPU和GPU。用户更需要设备能够如我们所做的那样思考,能够知道自身的喜好,想要始终如一的体验。与PC相比,移动SoC集成了更多的内核、加速器、传感器以及更好的连接性,主要功能模块除了需要SoC上的多个核协作,还需要紧密的软件集成来保证这些功能的优化。因此,平板电脑厂商的下一个营销卖点应该聚焦在用户体验与品牌塑造上,操作方式、人机交互UI、外观ID设计、菜单设计、操作系统优化、内置应用等软件和内容的开发有助于提升用户体验和品牌价值。

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