Surface迟来 微软十月反攻

文章来源:米尔科技 发布日期:2012.8.8 浏览次数:1048 次

微软的动作还是有些慢了。


Surface虽然早于谷歌自有品牌的平板电脑Nexus7发布,但要等到10月26日与Windows8(以下简称Win8)同步面市。


然而整个7月间最被追捧的电子产品无疑要算Nexus7,平民配置、平民价格使其数日间售罄脱销。


苹果已经占据平板电脑绝大部分市场份额,现在又留给谷歌近4个月的时间,以平民价格覆盖掉大量用户。


“今年是我们的产品大年。”微软员工口中的产品大年是指产品发布最多的一年,在他们看来,Surface这个被外界看来搅动产业链的产品,只是微软大布局的一颗棋子。


定价与定位之谜


自从6月18日微软对外公布将推出自有品牌平板电脑Surface以来,在业界引起轩然大波的同时,也引来各界对其价格的猜测。微软对Surface的定价,将会体现出Surface在微软战略转型中的作用以及战略意图。


Surface是微软跨界突破的大胆尝试,又一次冲破传统PC产业链的限制,微软不仅自己做起硬件产品,同时还分别搭载ARM处理器(Windows RT版本)和英特尔X86处理器(Windows Pro版)。


微软Windows部门总裁史蒂芬·辛诺夫斯基曾暗示,Windows RT版Surface将根据其他厂商的ARM平板价格进行定价。有消息称,Windows RT版本可能会在500美元至600美元之间,Windows Pro版价格可能会更高一些。但这一价格未得到微软方面的确认。


“Surface更大的意义是树一个标杆,Win8的平板电脑应该做到什么标准。功能上比iPad强大得多,更像iPad和Macbook air的结合体。”微软员工告诉《中国经营报》记者。虽然会有一点影响OEM合作伙伴的积极性,但微软员工认为,高配置标准的Surface不会冲击合作伙伴的产品销售,而谷歌低配置、低价格反倒有可能替代其伙伴的产品。


微软CEO史蒂夫·鲍尔默称:“Surface是PC,也是平板电脑,是一个未来消费者都会喜欢的全新产品。”显然,与苹果和谷歌产品不同,Surface定性为生产力工具,和当前市面上所有搭载ARM处理器的消费类平板有着本质的区别。


在猜测Surface定价的同时,必须搞清楚一点:两个版本的Surface也有区别。Windows Pro版主要针对消费类平板市场,直接竞争对手即苹果iPad和谷歌安卓(Android)阵营的平板设备,是生产力的入门级产品;而Windows RT同时兼容Office办公软件,在触摸的基础上配有专用键盘,生产力方面远优于其他平板设备,从产品特性来看更像是英特尔主导的超极本概念。


Surface与超极本的关系很微妙。作为PC产业链的领导厂商,英特尔近年来也一直在寻找突破口。从2011年初,英特尔开始积极推动超极本市场,在英特尔的定义中,超极本是可以将笔记本和平板电脑二合一的产品。概念非常好,但市场发展并不如意。


据一位PC企业内部人士告诉记者,第一代超极本的设计有很多不完善的地方,而且Win8系统没有推出,超极本中平板电脑的特性显现不出来。更大的障碍是超极本的价格,目前超极本的价格普遍在800~1200美元之间。将笔记本和平板电脑二合一的需求虽然存在,但是目前超极本并不出众的性能和高昂的价格,使其普及很难。如果Surface的价格真如外界猜测的500~600美元,可见会对超极本市场产生冲击。


其实,在微软的定位中,更希望Surface是一个全新的跨界产品,笔记本、超极本、平板电脑只是形式和叫法不同,未来移动终端或许将不存在鲜明的界线。这与联想CEO杨元庆提出的PC+理念颇为接近,杨元庆认为,平板电脑、智能手机、智能电视等设备都是PC的变种,传统PC并不会被轻易取代,而是会被不断地赋予新的含义。


从产品到商业模式


苹果的iPad,亚马逊的Kindle,谷歌的Nexus,都在采用硬件低利润或是零利润,通过服务收费的盈利模式。而微软此前一直死守着软件授权的方式,Windows和Office巨大的成功成为其转型的包袱。但苹果的成功,显然在刺激并加速着微软的转型。


而这一次,Win8除了名字还延用Windows,其他的都让用户感觉到“大不同”。界面完全不同,交互方式完全不同,四色广场方块的LOGO换成了单色LOGO,甚至在销售方式上也做出重大的改变。以前微软都是“OEM+零售”,而此次会增加一个极具吸引力的方案:通过网上下载升级已有的Windows XP、Windows Vista或Windows 7,只需花费39.99美元。这一点颇似苹果操作系统升级收费的模式。


微软的Xbox游戏机上的硬件零利润策略比较成功,接下来就是通过Surface和Windows Phone进一步实现其商业模式的蜕变。当然,这里面的关键在于Windows应用商店。并不是很悲观,从2010年10月4日微软针对Windows Phone的MarketPlace应用商店开张算起,20个月后的2012年6月,Marketplace的上架应用数量突破了10万大关。尽管还无法与苹果App Store的65万个应用相比较,也无法比拼安卓生态免费为王造就的第三方应用海量战术,但按照Windows Phone部门副总裁Terry Myerson的说法,“Windows Phone应用增长的速度是领先于很多竞争平台的”。事实上追溯到苹果App Store应用数量突破10万只用了14个月,反倒是当初的安卓 Market用了24个月。


Win8将在电脑、平板、手机上界面统一,提升产品感染力,彻底打通手机屏幕、电脑屏幕和电视屏幕之间的鸿沟。Surface将补上微软最欠缺的一块平板电视市场。微软此前已经公布了Office 365、Xbox、必应、Skype等六款云平台,伴随着Surface和Win8的发布,将会初步完成微软设想的“云+端”架构,独立于苹果和谷歌之外的微软生态体系慢慢成型。但对新商业模式的探索,微软则显得小心翼翼,在软件授权与云服务收费之间,微软采取渐变的策略:保留传统授权模式,尝试新的云服务收费模式。


微软这一生态什么时候能够实现彻底的服务收费,与苹果、谷歌形成抗衡,还很难预料。但在感恩节前夕发布的Surface和Win8,必将在年底掀起一场终端产品大战,也将是微软对苹果、谷歌发起的最大规模的一次反攻。


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