芯片搅局者 ARM不满足只在移动终端称霸

文章来源:米尔科技 发布日期:2012.10.9 浏览次数:1391 次

移动终端设备的崛起,让“默默无闻”的ARM处理器迅速崛起,在市场上甚至与老牌芯片巨头英特尔一较高下。虽然二者的主要针对市场似乎并没有多少交集,但对于ARM来说,移动市场如今已经很难满足其胃口,在微软和英特尔之间横插一脚就已经证明其开始进军PC市场。特别是Wintel阵营的破解,Windows 8 RT版的出现都显现了其“野心”。





英特尔与微软的数年来牢不可破的阵营“Wintel”被ARM打破,让英特尔开始认识到ARM的野心。ARM之所以在处理器市场上大受欢迎的原有主要有两点,一是ARM功耗目前要远远低于后者,而这种低功耗的芯片在手机及移动终端甚至电脑上都非常受欢迎。二则是价格上的优势,从当前市场来看,ARM处理器的价格也要远低于英特尔处理器。


如今的ARM的产品线已经逐渐扩展到整个处理器的领域,无论是其拿手的移动终端市场,还是刚进入的PC市场,以及高性能的服务器市场。ARM进行了全面布局,整体上对英特尔和AMD等老牌厂商进行冲击。



ARM处理器(图片来自网络)


据《IDC全球PC市场季度跟踪报告》显示,全球PC市场在2012年第二季度甚至出现增长停滞,出货量比去年同期下降0.1%。而与此形成鲜明对比的是,智能手机和平板电脑市场近两年销量却呈现出井喷态势,单中国市场,第二季度的智能手机出货量同比增长就高达164%,达到3310万部。


如今市场上手机、智能手机和平板电脑中几乎采用的全是ARM处理器,销售数量甚至是ARM处理器与英特尔处理器之比几乎达到了4:1。


就在人们以为ARM的“野心”仅仅是进军PC端的时候,也就是2012年7月10,英国IT供应商Boston宣布推出基于ARM架构的新型服务器“Viridis”,并将于几周内开始出货,ARM服务器新时代也将由此开启,拉开了服务器领域与英特尔对抗的序幕!

ARM挑战英特尔需提高三方面


ARM的高增长让目前略显疲态的英特尔如坐针毡,但是作为PC和服务器处理器市场多年的龙头老大,英特尔有着深厚的底蕴。ARM想争得一席之地都难上加难,而要想取而代之就堪比登天了,但是世界上没有什么不可能的,当初不可一世的微软谁会想到被苹果短短几年就超越呢?


ARM要想挑战英特尔在PC、服务器市场的统治地位也并非不可能,但还需要提高几点:


1.加快研究64架构芯片:


众所周知,ARM还没有对64位支持,如果ARM想要进入x86占据的市场,能量和性能必须注意。32位的服务器并不能满足用户的需求。但令人欣慰的是 ARM公司近日宣布,其与Applied Micro公司研制的64位ARM机构的测试服务器很可能在年底推出,最晚不会超过明年中期。




ARM芯片(图片来自网络)


2.加强硬件支持:


虽然ARM架构的芯片可以使用与x86计算机相同的DDR内存和硬盘,但是我们却很难找到支持ARM机构的服务器主板,你会发现没有哪款主板是支持ARM芯片的。


而英特尔和AMD如今已经在市场上经过10多年的打拼,相应的硬件支持已经逐渐完善。而ARM服务器系统制造商则必须自己动手来设计主板,这就无形中增加了生产成本。


3.软件支持需增强


戴尔公司曾强调说ARM的软件系统是薄弱的,适用的软件很难找而且价格昂贵,这就导致企业用户将要维护两个独立的软件系统:一种是基于x86架构的,一种是基于ARM的,而这样的维护成本又会增长。


目前在软件支持上Linux反而更多一些,红帽和NOVELL全面支持ARM芯片的巨头,而且据听说Ubuntu也将加入他们的行列。但是企业用户在全面过渡到新的体系架构之前,希望看到的是整个产业链的支持。可见缺乏软件支持仍然是基于ARM服务器最大的缺点,解决这个缺点,是ARM服务器否能在激烈的市场竞争中取得成功的关键。


总结:虽然ARM在移动终端市场上所向披靡,但其向上延伸的如意算盘可能很难实现,软硬件支持性让其目前很难撼动英特尔的地位。而且英特尔多年的技术经验更非一日之功,ARM想要在服务器市场分一杯羹非简单。但英特尔面对IT市场风云变幻莫测,未来的ARM可能成为下一个Intel?


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